过早性行为诱发子宫颈癌


身心杂志

防治癌前病变须及早

一提起致命于无形的女人病,也许很多人会马上想到子宫颈癌,因为不似于乳癌有乳房硬块可以摸得到,子宫颈癌早期并无明显徵兆,连一代天后梅艳芳也因此病身亡。卫生署网页资料显示,二零一一年子宫颈癌在香港女性最常见的癌症震中居第九位。虽然香港患子宫颈癌的女性略有下降,但由于近年子宫颈癌的发病年龄有年轻化的趋势,女性仍不可对子宫颈癌掉以轻心。

一般人以为只有年纪稍长的女性才会患上子宫颈癌,但妇产科专科黄凝医生指出,25岁至85岁的女性均有机会患子宫颈癌。至于高峰期,则是41岁至45岁,以及66岁至70岁的女士。为什么66岁以上的长者也会患子宫颈癌呢?黄医生解释,这是由于子宫颈癌的演变比较缓慢。大部分时候,子宫颈癌的成因是女性感染HPV病毒,这病毒会导致细胞产生病变,可能需要十至二十年才会演变为癌症。换句话说,如果一位女性在四十多岁时感染了HPV病毒,病毒就会一直潜伏在她体内,可能到了六十多岁才会变成子宫颈癌。

20岁前性行为较易患癌

黄医生表示,子宫颈癌的主要成因是通过性交感染HPV病毒,因此未有性经验的女士患上子宫颈癌的机会非常低。最新研究指出,20岁前结婚及有性行为的女性,子宫颈癌发病率比21岁以后结婚及有性行为的女性高。黄医生认为,这是因为年轻的女士感染HPV病毒后,细胞病变的速度会较快。

许多人不知道,原来同性恋者也有机会患上子宫颈癌。黄医生指出,如果同性恋者使用的性玩具沾有HPV病毒,就会有患子宫颈癌的危机。为预防子宫颈癌,她建议有性行为的女士每年进行一次子宫颈活片检查,至于未有性经验的女士则无须进行活片检查。

吸烟、肥胖、多伴侣增风险

除了性交,生活习惯也会增加患上子宫颈癌的风险。黄医生表示,吸烟会减低人体的抵抗力,加速HPV病毒演变成癌。多于一个性伴侣也会提升患子宫颈癌的机会,因为每一个性伴侣所带的HPV病毒会有不同号码,感染高危号码的HPV病毒固然会增加子宫颈癌风险,但与不同人性交而感染多于一个号码的病毒也会使子宫颈癌风险大增。

另外,肥胖的女士较容易患上子宫颈癌。黄医生分析,这是因为肥胖的女士抵抗力较低,而且研究显示,肥胖人士往往较少接受身体检查,肥胖的女士也较少接受子宫颈癌筛查,因此无法在早期发现癌前病变,及早治疗。

及早击溃癌前病变

早期的子宫颈癌并无明显症状,只要到了晚期,才会出现下体分泌物发臭及有血等症状,所以若女士们只靠观察日常生活中自己的身体有无异常,并不能及早发现子宫颈癌。黄医生指出,只有通过抹片检查才可侦测到子宫颈细胞微小的早期变化,也就是在HPV病毒演变成子宫颈癌之前的阶段,称为「癌前变病」。「癌前病变」分为三期,昂CIN1、CIN2及CIN3,意指不同程度的鳞状上皮内病损。

黄医生表示,「癌前变病」是很容易治愈的。只要通过阴道镜及电环切术手术,用电流切除约1厘米的小部分宫颈,就可以将致命的癌症狙击于无形。手术并不会造成阴道内的伤口,病人也很快可以出院。但是,如果「癌前病变」已经演变成子宫颈癌,那就需要切除子宫。若癌细胞已经扩散至淋巴结,便需要连同淋巴结切除。到了更后期就需进行化疗及电疗。

怀孕时的处理方法

如果妇女不幸在怀孕其间发现子宫颈出现细胞异常,怎么办呢?黄医生解释,如果只是「癌前病变」的话,一般都会等她产下孩子之后再作处理,因为「癌前病变」往往需要几年至十多年时间才会变为癌症,所以并没有燃眉之急。

但是,如果该妇女已明显患上子宫颈癌,那就要视乎病情的严重性。若已很严重,黄医生会选择为病人开刀,使孩子早产之后,再为病人进行治疗。这种情况下,如果孩子的周数较大的话,有机会保存小生命。总结来说,黄医生会视乎病情的急切性,衡量病人是否适合继续怀孕,还是需要终止怀孕及立刻治疗,再采取适当措施。

预防宫颈癌从生活做起

从生活上预防子宫颈癌的方法多而且容易做到。黄医生表示,定期接受子宫颈抹片检查、减少性伴侣的数目、尽量在行房时使用安全套都有助减低子宫颈癌的风险。另外,不要吸烟、多做运动以避免体重过高、均衡饮食、多吃深绿色蔬菜(含有叶酸)有助增加抵抗力,减低患子宫颈癌的机会。

不过,最有效的预防方法始终是注射子宫颈癌疫苗,以预防最高危的HPV 16/18病毒。现时市面有「二合一」及「四合一」两种子宫颈癌疫苗,供市民选择接种。黄医生解释,「四合一」疫苗除了可以预防子宫颈癌之外,兼能预防俗称「椰菜花」的湿疣,因此男女均可接种。

因应需要选择疫苗

「二合一」则只针对预防子宫颈癌,表面上似乎没「四合一」那样划算,不过部分研究显示,「二合一」,对HPV 16/18的抗体比「四合一」高一些,并有机会连带预防其他病毒号码,如HPV 31/33。黄医生建议市民因应自己的需要,向医生查询后再接种。接种疫苗以未有性行为的少女最为有效,而且越年轻接种,产生抗体越高,9岁以上的女性应考虑接种。

资料来源: 身心杂志